Приставка «нано» означает одну миллиардную. Один нанометр (сокращенно 1нм) равен

1/1 000 000 000 метра. Для сравнения, толщина человеческого волоса составляет

примерно 50 000 нанометров, клетка бактерии измеряется несколькими сотнями

нанометров, а размеры вирусов от 20 нанометров и выше. Наименьшие элементы , которые

способен разглядеть невооруженный глаз человека, имеют размер 10 000 нанометров.

Один нанометр – это ряд из десяти атомов водорода. Изучением поведения и свойств

частиц, размер которых хотя бы в одном направлениравен (1-100) (нм)

занимается нанонаука, а структуры, состоящие из таких частиц называются

наноструктурами. Область, занимающаяся применением наноструктур в различных

устройствах, наз. нанотехнологией. Конечно эти определения не являются совершенными и очень строгими, но они даны для простоты  понимания темы, о которой говорится.

Впервые идею построения малых объектов на атомном уровне высказал лауреат Нобелевской премии по физике Ричард Фейнман в 1959 году.

Понятие ''наноструктурные материалы" ввел Г.Глейтер. В начале 80-х годов им была

предложена технология получения наноструктурных материалов, заключающаяся

в изготовлении нанопорошков методом испарения-конденсации и последующей

их консолидации при высоких давлениях. А в 1985 году Р.Смайли и Н.Крото с группой

сотрудников нашли спектрографическое подтверждение существования нового класса

наноструктур –фуллеренов. В 1986 году Э.Дрекслер , ученик Р.Фейнмана, опубликовал

книгу "Машины созидания: приход эры нанотехнологии ".

Прогресс в нанотехнологии стимулировался развитием экспериментальных

методов исследований, а именно методам сканирующей зондовой

микроскопии (1986, Г.Рорер и Г.Биннинг)

и  атомной силовой микроскопии (1986, Г. Биннинг, Х.Гербер).